Duurzaamheid

Mijn master had een focus op toerisme en sustainability. Wanneer ik het heb over sustainability, of ook wel duurzaamheid, weet niet iedereen wat dat nou precies is. Maar no worries, wetenschappers zijn het volgens mij ook nog niet eens. Daarom hier mijn visie op dit onderwerp.

Duurzaamheid kan je zien als iets dat lang meegaat, iets dat een lange levensduur heeft. Vaak wordt er in de context van duurzaamheid gesproken over de wereld en de mensheid. We willen natuurlijk allemaal dat de wereld ons mensen nu, maar ook onze kinderen, kleinkinderen, hun kleinkinderen enzovoort, kan voorzien in alles wat we nodig hebben.

Duurzaamheid is heel breed, het gaat niet alleen maar om ‘groen’ zijn. Met groen bedoel ik; goed voor het milieu en het klimaat, goed voor dieren en hun biodiversiteit, goed voor de gezondheid van oceanen, de aarde en de lucht. Duurzaamheid gaat ook over mensen, dit wordt ook wel ‘social sustainability’ genoemd. Dit onderdeel gaat over de invloeden op mensen. Op werknemers, klanten, of inheemse volkeren en lokale gemeenschappen. Het gaat om mensenrechten, gendergelijkheid, kinderen, gezondheid en educatie. Daarnaast is er ook nog de economische kant van duurzaamheid. Hier gaat het om ongelijke onderhandelingsposities, armoede, maar ook consumptie.

In mijn ogen draait duurzaam toerisme om:

  • Behouden van cultuur, natuur en biodiversiteit
  • Creëren van werkgelegenheid en kansen voor de lokale bevolking
  • Respect voor lokale culturen
  • Zo min mogelijk milieuvervuiling
  • Kleinschalig blijven

Om dit alles wat tastbaarder te maken zal ik de verschillende kanten van duurzaamheid proberen uit te leggen door middel van twee voorbeelden in de toerisme branche:

Als jij als toerist naar een ontwikkelingsland gaat, dan kan jij bijvoorbeeld een Hilton Hotel, Robinson of Club Med boeken en in het resort verblijven tot je weer terugkeert naar Nederland. Bijna alles wat jij spendeert op deze vakantie komt in de portemonnee van westerse bedrijven en economieën. De invloed van jouw reis op de economie van het land, en de financiële status van lokale mensen, is dus heel klein. Daarnaast verbruikt het hotel waar jij verbleef misschien wel ontzettend veel water, wat schaars is daar, en pompt het hotel zijn afval de zee in. Ook nam je een goedkope vlucht met een extra overstap, wat je CO2 uitstoot nog meer verhoogt. Conclusie, het milieu wordt er niet beter op. Om het rijtje af te maken neemt het hotel een heleboel import werknemers aan. Vooral voor de hogere functies, want die hoeven ze niet op te leiden. De lokale gemeenschap heeft dus totaal geen profijt van jouw reis, op financieel, professioneel en educatief gebied niet.

Eenzelfde reis kan je ook maken op een duurzame manier, en dat hoeft niet altijd meer te kosten, of vermindert te worden in kwaliteit of comfort. De accommodatie kan ook door lokalen worden gerund, met het liefst natuurlijk lokale werknemers, en kansen om door te groeien en te leren. Op die manier worden de lokale gemeenschappen en de economie van het land gesteund door jouw verblijf. Daarnaast zijn er ondertussen al tal aan mogelijkheden om milieuvervuiling tegen te gaan. Het is natuurlijk lastig om erachter te komen welke accommodatie wel milieuvriendelijk is en welke niet, en welke wel werkt aan het verbeteren van de sociale kant van duurzaamheid en welke niet. Toch zijn er al veel onafhankelijke labels die dit probleem proberen te tackelen. En een reiziger op een simpele manier kunnen tonen welke accommodatie duurzamer is. Ook door uitstapjes met lokale vervoersmiddelen, naar lokale gemeenschappen, is de range aan mensen die profijt hebben van jouw reis alleen maar groter. Daarnaast zijn er al veel projecten waar jij door middel van een kleine vergoeding of inzet bij kan dragen aan educatie, gezondheid, of milieu.

Duurzaamheid is een hot topic, vooral  het klimaat is een veelbesproken onderwerp de laatste jaren. Dat vind ik positief, nu de acties nog! Ik hoop dat iedereen een steentje bijdraagt, en net een beetje meer gaat nadenken over dingen die we doen en kopen. Veel mensen zijn gewoon onwetend, misschien dat ik met dit stukje wel wat mensen aan het denken zet, en dat we samen in ieder geval wat duurzamer op reis gaan!

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.